L’Isle sur la Sorgue

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Les origines de l'Isle sur la Sorgue

Autrefois L’Isle en Venaissin, était à l’origine une cité de pêcheurs née des eaux de la rivière. « Insula » au moyen âge, l'Isle sur la Sorgue était d’une véritable île au milieu des marécages, peu à peu asséchés par le creusement de canaux. Ces nombreux canaux qui la ceinturent ou la parcourent ont permis de lui octroyer le surnom de « Venise comtadine » (Comtat Venaissin).

Depuis une époque reculée, les eaux de la Sorgue, abondantes et régulières, ont fourni la force motrice nécessaire à l’artisanat et à l’industrie. Les roues à aubes avaient permis l’installation de moulins à blé dès le XIIe s., puis la création d’ateliers pour traiter la laine et la soie. Les quelques roues pittoresques qui subsistent aujourd’hui pour donner son cachet si particulier à L’Isle sur la Sorgue, ne témoignent qu’en partie des soixante-deux qu’on dénombrait au XIXe s. et de l’intense activité qui régnait alors : tandis que la soie engendrait de nouvelles fortunes, L’Isle devenait le principal centre lainier du département. Un parcours des roues est disponible à l’Office de Tourisme de l’Isle sur la Sorgue.

 

Les pêcheurs, de temps immémorial, ses habitants eurent le droit exclusif de pêcher dans la Sorgue, de la Source jusqu’au Rhône. Ce droit est confirmé déjà dans les privilèges accordés à la Communauté le 31 juillet 1237 par le comte de Toulouse. L’église, devenue souveraine sur ces terres, ne revint pas sur l’usage établi. Le poisson ne manqua pas. Retour d’ascenseurs oblige : pendant plusieurs siècles on approvisionna en priorité les tables des autorités ecclésiastiques, légats et vice-légats d’Avignon en tête. L’Isle sur la Sorgue garde vivant le souvenir de ses pêcheurs qui, sur leurs bateaux à fond plat, les nego-chin (noie chien), partaient été comme hiver, armés de diverses manières, en quête d’écrevisses, de truites, d’ombres ou d’anguilles. Pour perpétuer la tradition, une démonstration de pêche est organisée tous les ans au mois de juillet.

 

La vieille ville, autrefois entourée de remparts, conserve le charme d’une cité que chaque époque marque de son empreinte. La tour d’Argent, près du chevet de l’église, fut édifiée par les comtes de Toulouse au XIIIe s. Non loin de là, dans les ruelles de ce qui fut un temps la principale ville du Comtat, on peut admirer de belles façades gothiques ou renaissance. La Collégiale Notre-Dame-des-Anges, reconstruite, sauf le chœur, au milieu du XVIIe s., constitue un monument exceptionnel par la richesse de sa décoration intérieure : c’est un témoin majeur du baroque dans le Midi de la France. On ne saurait oublier quelques réalisations du XVIIIe s. par la famille d’architectes Brun : le grenier à blé qui accueille l’Office de Tourisme, l’hôpital avec son vestibule, sa chapelle, sa pharmacie et son jardin orné d’une splendide fontaine, et, entre autres hôtels particuliers, l’hôtel Donadeï de Campredon qui abrite le Centre d’Art Campredon qui accueille régulièrement des expositions d’art contemporain.

L'Isle sur la Sorgue, aujourd'hui

La ville entretient la mémoire de l’ancienne juiverie dont les habitants, protégés du pape, participèrent activement à la prospérité de la cité.

Paradis des passionnés de la chine, l’Isle sur la Sorgue est le plus grand centre de Provence pour le marché professionnel des antiquaires et brocanteurs. Un centre à l’échelle de l’Europe, dont l’audience n’a cessé de se renforcer depuis la création de la 1ère Foire dans les années 60 et du premier village d’antiquaire en 1978. Ils sont un peu plus de 300 à proposer meubles, tableaux, objets d’arts, étoffes de charme, bijoux, livre, ferronneries, dans les différent villages d’antiquaires de la ville du vendredi après-midi au lundi soir inclus, tous les dimanches retrouvez le Marché à la Brocante avenue des 4 otages. On compte plus de 500 exposants lors des grandes manifestations (Foire Internationale à la Brocante et à l’Antiquité – à Pâques et au 15 août).

 

Professionnel du meuble, chercheurs avertis ou simples chineurs sont sûrs de trouver sur place le meuble ou l’objet rare dont ils rêvent…

Vous pouvez vous procurer à l’Office de Tourisme le « Guide des Antiquaires » également consultable et téléchargeable dans « nos brochures à télécharger » .

 

Maison de Tourisme
Place de la Liberté 84800 L'Isle-sur-la-Sorgue
Tél. : 04 90 38 04 78
Contact
Du 1er octobre au 31 mars du lundi au samedi : 9h –12h30 et 14h – 17h30, le dimanche de 9h à 12h30
Du 1er avril au 30 septembre du lundi au samedi : 9h –12h30 et 14h30 – 18h, le dimanche de 9h à 12h30 sauf en juillet août de 9h30 à 13h